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Le pudu des Andes © MNHN - F-G Grandin

Le pudu des Andes

Le pudu des Andes est un petit mammifère vivant dans les forêts denses d’Amérique du Sud. À l’image des autres cervidés, le mâle pudu a de petits bois pointus qu’il perd chaque année.

Fiche d’identité

Classe, ordre et famille :
Mammifères, cétartiodactyles, cervidés
Durée de vie :
jusqu’à 10 ans – 17 ans en captivité
Taille & poids :
40 cm (au garrot) et de 6 à 12 kg
Gestation :
7 mois, un petit par portée
Habitat naturel :
forêts denses
Régime alimentaire :
végétarien (herbes, feuille, fruits)
Région d’origine :
zones tempérées d’Argentine et du Chili
Statut UICN : 

vulnérable
La destruction de son habitat, l’attaque par les chiens domestiques, la compétition avec le bétail et d’autres cervidés, mais aussi la chasse par l’homme font de lui un animal très menacé.
Programme de conservation : un plan d’élevage a été mis en place au niveau des zoos européens (EEP) pour gérer la reproduction et l’élevage de cette espèce en captivité. Le Parc Zoologique de Paris s’est inscrit dans cette action de conservation ex situ.

Mode de vie

Discret et solitaire, il parcourt jour et nuit son territoire, suivant des chemins bien définis, le long desquels il dépose des marques odorantes grâce à des glandes situées près de ses yeux.

Signes distinctifs

Avec ses pattes courtes et solides, sa petite taille et sa forme arrondie, le pudu est adapté à la vie dans la forêt dense où il peut se faufiler entre les arbres et dans les fourrés. Pour échapper aux prédateurs, il peut monter dans des forêts situées jusqu’à 3 200 mètres d’altitude.

Anecdote

Les jeunes pudus échappent aux prédateurs grâce aux taches blanches de leur pelage qui paraissent comme des rayons de lumière dans les sous-bois.

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