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Caïman nain de Cuvier © MNHN - F-G Grandin

Le caïman nain de Cuvier

Les caïmans nains du Parc zoologique de Paris appartiennent à une espèce forestière de Guyane, Paleosuchus palpebrosus, qui vit dans un environnement couvert et peu ensoleillé. Ils vivent dans une eau toujours chaude.

Fiche d’identité

Classe, ordre et famille :
Sauropsides, Crocodiliens, Alligatoridés
Durée de vie :
jusqu’à 25 ans (60 en captivité)
Taille & poids :
de 1,20 m à 1,60 m pour les mâles et jusqu’à 7 kg
Gestation :
incubation environ 90 jours
Habitat naturel :
zones humides, rivières
Régime alimentaire :
carnivore, piscivore
Région d’origine :
Pays d’Amérique du Sud
Statut UICN : 

Préoccupation mineure (LC)

Mode de vie

La femelle caïman enfouit ses œufs dans un nid d’humus et de débris végétaux bâti avec le mâle. Cas unique chez les crocodiliens, elle vient retirer la couche qui couvre les jeunes lorsqu’ils commencent à émettre des sons. Longs d’à peine 20 cm à la naissance, ces caïmans nains grandissent toute leur vie, mais restent les plus petits de tous les caïmans. 

Signes distinctifs

Caïman, crocodile, alligator, gavial appartiennent au même groupe mais sont des espèces différentes qui ne vivent pas sur les mêmes continents. Caïmans et alligators ont la tête large et le museau en forme de U, tandis que celui du crocodile, plus fin, forme un V.

Anecdote

Le zoo participe à des projets de recherche in situ sur plusieurs caïmans en Guyane. Régulièrement, les techniques de contention ou de prélèvement développées en captivité sont utilisées lors des études sur le terrain.