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Basilic vert © MNHN - F.G Grandin

Le basilic vert

Le basilic vert, Basiliscus plumifrons, est capable de courir sur l'eau en se dressant sur ses pattes arrière, ce qui lui vaut le surnom de « lézard Jésus-Christ ».

Fiche d’identité

Classe, ordre et famille :
Sauropsides, Squamates, Corytophanidae
Durée de vie :
15 - 20 ans en captivité
Taille :
environ 80 cm de taille totale
Incubation :
une dizaine d’œufs, qui incubent durant environ 70 jours à 30°
Habitat naturel :
forestier, arboricole
Régime alimentaire :
principalement insectivore mais peut manger des végétaux
région d'origine :
Amérique centrale (Honduras, Costa-Rica, Panama)
Statut UICN : 

précocupation mineure (LC)

Mode de vie

C'est un lézard arboricole qui affectionne les arbres en bordure de cours d'eau dans lesquels il plonge en cas d'alerte. 

Signes distinctifs

Il est capable de courir très vite en se dressant debout. Sa vitesse de course, environ 10 km/h, combinée à la forme et la structure particulière des doigts de ses pattes postérieures, fait qu'il est capable de courir sur l'eau. 

Le mâle et la femelle possèdent tous les deux une crête sur la tête, mais seul le mâle possède une crète dorsale.

Anecdote

Présent dans diverses légendes depuis l'Antiquité, le basilic est une créature mythologique d'apparence reptiforme, parfois dotée d'une crête en forme de couronne sur la tête. 

Le mot basilic vient du grec basiliskos, qui veut dire « petit roi ».

Basilic vert © MNHN - F.G Grandin
Basilic vert © MNHN - F.G Grandin