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Arapaima © MNHN - F-G Grandin

L’arapaïma

L’arapaïma, Arapaima gigas, est l’un des plus gros poissons osseux d’eau douce du monde. Telle une armure, ses larges écailles le protègent des morsures de piranhas.

Fiche d’identité

Classe, ordre et famille :
actinoptérygiens, ostéoglossiformes, ostéoglossidés
Durée de vie :
jusqu’à 45 ans
Taille & poids :
3 m de long pour 250 à 300 kg
Incubation :
5-10 jours
Habitat naturel :
rivières et les plaines inondées
Régime alimentaire :
piscivore
Région d’origine :
bassin du fleuve Amazone

Mode de vie

Fait rare chez les poissons : mâles et femelles arapaïma construisent un nid et protègent ensemble leurs alevins.

Signes distinctifs

L’arapaïma peut s’asphyxier s’il ne vient pas respirer toutes les dix à vingt minutes à la surface. Si les jeunes possèdent des branchies efficaces quelques jours, elles perdent en partie leur fonction chez les adultes. Ceux-ci utilisent alors leur vessie natatoire (diverticule de l’œsophage propre aux poissons) comme des poumons.

Anecdote

Sa chair est particulièrement savoureuse, il fait ainsi l’objet d’une pêche intensive.