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Quida, le tapir © MNHN - F-G Grandin

Le tapir

Le tapir terrestre, Tapirus terrestris, est un mammifère végétarien de la famille des tapiridés vivant dans les forêts tropicales d’Amérique du Sud.

Fiche d’identité

Classe, ordre et famille :
mammifères, périssodactyles, tapiridés
Durée de vie :
jusqu’à 30 ans
Taille & poids :
80-110 cm (au garrot) pour 150-225 kg
Gestation :
12 à 13 mois, 1 petit
Habitat naturel :
forêts tropicales, zones humides
Régime alimentaire :
végétarien
Région d’origine :
partie intertropicale de l’Amérique du Sud
Programme de conservation :
Le tapir terrestre est une espèce pour laquelle il existe un programme d’élevage européen (EEP) auquel le zoo participe.
Statut UICN : 

vulnérable

Mode de vie

Le tapir, même s’il est le plus gros mammifère d’Amérique du Sud, a des prédateurs : le jaguar et l’homme. Pour leur échapper, il plonge dans l’eau et s’éloigne en nageant. Mais cette défense ne suffit pas face aux menaces représentées par la déforestation ou la compétition avec le bétail.

Signes distinctifs

Le tapir a une petite trompe préhensile qui l’aide à attraper feuilles et fruits pour se nourir. Elle fait penser à celle de l’éléphant, mais le tapir n’a pas de lien avec lui. Il est "cousin" du cheval et du rhinocéros.

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